Grid Parity, o el “hágaselo usted mismo” energético


Grid parity. Paridad con la red. Todo aquél que vive o se dedica a la energía solar fotovoltaica ha incorporado la palabreja a su discurso. Es un buzzword de primera categoría. Bueno, en el fondo este blog ya va de menear buzzwords super-molones…

¿Qué es la grid parity? El punto de inflexión (casi cultural) en el que la energía autoproducida con instalaciones solares no precise de incentivos o subsidios y pueda competir en precio con el suministro eléctrico de red. Obviamente el concepto de grid parity aplica a todas las tecnologías energéticas, pero es el fotovoltaica -por su facilidad para integrarse en el ámbito urbano- la más trendy (otro buzzword) en este tema.

Siendo un poco irreverente, la grid parity sería el Mesías Salvador que espera el sector fotovoltaico, ahora con claros síntomas de intoxicación tras una borrachera de las que marcan época. Y no sólo en España. Aquí ha sido muy bestia, pero en Italia, Francia, Alemania, Bulgaria… la mayoría de países que apostaron por primar la energía eléctrica vertida a la red de origen fotovoltaico han tenido que modificar estas primas desfasadas en poco tiempo para enfriar el sector. La realidad es que se han bajado precios en los últimos años mucho más rápidamente de lo que se esperaba y, pasado de frenada, se le ha frenado por la brava. El número mágico dicen que és 1 US$. Un pavo el watio pico. De los 6 US$/Wp que te ofertaban en 2004, hoy el mercado ofrece ya panel de capa fina a ese precio (en la excelente PVinsights se puede acceder a cotización actualizada).

¿Pero es realmente ese el valor? la verdad es que depende. Los múltiples agentes del sistema no están para particularizar y ese cabalístico “1” oculta muchos factores que será necesario valorar para considerar si como plantean muchos expertos, en 2020 conseguiremos costes de generación de 60 US$/MWh que competirán con la mayoría de suministros energéticos… La realidad es más compleja: si tengo una mano en agua hirviendo y otra en agua helada, en el valor medio estoy estupendamente y no es eso. Pues en el caso del coste que me hará competir con el suministro de red, lo mismo: hay que considerar varios factores:

Irradiación: es evidente que la paridad con la red será más sencilla en zonas de buena insolación, pues aumenta la producción y con ello baja el precio medio de generación.

Segmento de mercado: en ningún país los clientes domésticos pagan por la electricidad lo mismo que los clientes comerciales, o que los grandes consumidores industriales; por lo tanto, existirán diferentes velocidades de acceso a la grid parity; primero (por lo general) los domésticos y luego los otros.

Back up: ¿y qué hacemos por la noche? ¿Duplicaremos la potencia instalada para alimentar baterías? Algo caro ¿no? ¿Queremos ser autosuficientes o complementaremos al consumo de la red? Todo eso cuesta.

Mix energético: cada país tiene un precio medio de generación acorde con su mix energético. Los que tengan más o menos renovables, o gas natural o nuclear… o un parque de generación más o menos moderno, tendrán diferentes precios de venta de la electricidad asociados a sus costes de generación. Aquí un excelente paper sobre cálculos de grid parity en más de 150 países y hasta 300 segmentos de mercado

Monopolio energético: la propietaria de la red de distribución, en el fondo manda. Además, el gobierno puede establecer medidas tecnológicas o administrativas que faciliten o dificulten estas instalaciones. Como ejemplo, en España durante mucho tiempo fue obligado pagar una inspección por cada instalación fotovoltaica cuyo importe era superior al equivalente de ingresos de un año…

Financiación: la madre de todas las madres. A la práctica, los costes financieros constituyen una parte relevante del coste del kWh (en el precio de generación hay que incluir la amortización del activo). Aquí un interesante estudio del NREL que trata en detalle el efecto del apalancamiento.

Este gráfico de McKinsey internaliza muchos de estos efectos, y se basa en tres: coste de panel, irradiación y precio de sustitución. Según este, Italia (sin nuclear y con buena irradiación) estaría ya en ese punto, y en el 2020 entrarían (por incremento, sobretodo de coste de la electricidad de red) países como Japón, Alemania, EEUU o… España.  Por tanto, si bien todo indica que se llegará a la grid parity en algunos años (¿5? ¿10?) pero no se llegará a la vez, ni por países, ni por regiones, ni por economías. Así que habrá que estar ojo avizor: la revolución estaría en marcha, pero llegaría… a trozos.

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Acerca de David Ruyet

David Ruyet (Barcelona, 1970) is an Industrial Engineer by the UPC and MBA by ESADE Business School and Ph.D (c) in Economy. All his professional career has been devoted to solve problems in the energy sector, starting with renewables in 1995, and currently lives in Buenos Aires (Argentina). Blogging at www.davidruyet.net is an opportunity to share opinions about current topics regarding to energy and economy.
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2 respuestas a Grid Parity, o el “hágaselo usted mismo” energético

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